Wenn wir trainieren und mit unseren Pferden interagieren, regt unser Verhalten verschiedene Neurotransmitter im Gehirn des Pferdes an. Das Wissen über diese chemischen Botenstoffe hat große Bedeutung für das Verständnis, warum Pferde so reagieren, wie sie es tun. Hier erfahren Sie mehr über die vier wichtigsten Neurotransmitter, die bei der Interaktion mit und beim Lernen von Pferden eine Rolle spielen.

Bettina Hvidemose Riisberg

Bettina Hvidemose Riisberg leitet das Unternehmen Center for Animal Therapy, wo sie u.a. Verhaltens- und Physiotherapie für Pferde und Hunde unterrichtet. Das Wissen über das Verhalten und Lernen von Tieren bildet die Grundlage für einen Großteil von Bettinas Arbeit, die auch Physiotherapie, Rehabilitierung und Osteopathie für Pferde und Hunde umfasst.

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Wichtige Neurotransmitter 
Die Chemie des    
Pferdehirns
 

Quellen: Dr. Stephen Peters & Martin Black: Evidence-Based HorseManship  //  Janet Jones: Horse Brain, Human Brain: The Neuroscience of Horsemanship  //  Suzanne Rogers: Equine Behavior in Mind - Applying Behavioral Science

Adrenalin

Der Neurotransmitter und das Hormon Adrenalin ist ein schnell wirkendes Stresshormon, das aktiviert wird, wenn man zum Beispiel erschreckt. Man spürt, dass sich der Herzschlag erhöht und alle Sinne geschärft werden. Diese Reaktion ist darauf zurückzuführen, dass Adrenalin den Körper darauf vorbereiten muss, in einer gefährlichen Situation leistungsfähig zu sein, um das Überleben zu sichern. Da das Pferd ein Beutetier ist, das unter natürlichen Bedingungen in der Lage sein muss, sofort zu fliehen, fällt es ihm sehr leicht, Adrenalin auszulösen. Wenn das Pferd davonstürmt oder in der Mitarbeit abschaltet, ist dies Ausdruck einer erhöhten Adrenalinausschüttung. Adrenalin arbeitet auch mit dem Stresshormon Cortisol zusammen, das länger wirkt und die Empfindlichkeit des Pferdes auf Dauer erhöhen kann. Wenn das Pferd häufig etwas ausgesetzt ist, das es überfordert, oder wenn es ständig Schmerzen hat, steigt der Stresspegel dauerhaft und macht das Pferd empfindlicher.

Glutamat

Der Neurotransmitter Glutamat stärkt die Verbindung zwischen den verschiedenen Gehirn- und Nervenzellen des Pferdes. Damit ist er eine wichtige Substanz für die Aufrechterhaltung eines ausgeglichenen und gut funktionierenden Nervensystems. Genauso wichtig ist es, wenn Pferde neue Dinge lernen und neue Verbindungen im Gehirn bilden müssen. Jede Form des Lernens führt zu einer kleinen physiologischen Veränderung im Gehirn, und Glutamat ist dafür notwendig, denn man sagt oft, dass man etwas wiederholen muss, um es gut zu können. Das gilt auch für Pferde. Wiederholung stärkt die neurologischen Bahnen, für deren Aufbau Glutamat verantwortlich ist. Je mehr Wiederholungen eines erfolgreichen Trainings, desto mehr verändert sich das Gehirn in die von uns gewünschte Richtung. Es zahlt sich also aus, geduldig zu sein und eine Übung viele Male zu wiederholen. Glutamat ist auch an einem Prozess beteiligt, der die Aktivität der Gehirnzellen reduziert und somit auch eine hemmende Wirkung auf Angst und erlernten Stress hat. Es ist wichtig, dass das Pferd kontinuierlich gefordert und gefördert wird, ohne Angst, Konflikte, Stress und Frustration zu erzeugen.

Serotonin

Ein weiterer Neurotransmitter und ein Hormon, das positive Reaktionen beim Pferd auslöst, ist Serotonin. Es hilft, die Stimmung zu stabilisieren und vermittelt ein Gefühl des Wohlbefindens. Gleichzeitig hilft dieses Hormon, Appetit, Verdauung und Schlaf zu reduzieren. Ein Mangel an Serotonin kann zu Fehlregulationen im Gehirn und im Nervensystem führen und damit Stress und physiologische Ungleichgewichte verursachen. Serotonin ist ein wichtiger Bestandteil eines komplexen Hormongleichgewichts, weshalb ein Überschuss an Serotonin eine Herausforderung darstellen kann. Das kommt sehr selten vor und Sie können Ihr Pferd nicht in dem Maße loben, dass ein Ungleichgewicht erzeugt wird. Aus der Trainingsperspektive ist es angemessen und wünschenswert, Serotonin im Gehirn auszulösen - und das geschieht nur mit viel positiver Interaktion, Lob, Geduld und Kooperation.

Dopamin

Dopamin ist ein Neurotransmitter - ein chemischer Botenstoff im Gehirn - und ein Hormon, das für Lernen und Bewegung wichtig ist. Darüber hinaus ist Dopamin für die Motivation und die Aufmerksamkeit des Pferdes von Bedeutung. Wenn man bei etwas Erfolg hat und sich darüber freut, wird dieses Gefühl durch die Ausschüttung von Dopamin im Gehirn ausgelöst. Außerdem wissen wir, dass Dopamin zur Stimulierung des so genannten parasympathischen Nervensystems beiträgt. Es ist der Teil des Nervensystems, der sowohl das Pferd als auch den Menschen entspannt und ruhig werden lässt. Das kann man zum Beispiel beim Training beobachten oder wenn ein Therapeut mit der Entspannung des Pferdekörpers arbeitet. Die Wissenschaft hat gezeigt, dass diese Verhaltensmuster ein Produkt der Dopaminausschüttung im Gehirn des Pferdes und damit Ausdruck von etwas Angenehmem sind. Dopamin ist eine Substanz im Gehirn, die mit Erregung und Ruhe assoziiert wird. Daher ist es natürlich wünschenswert, dass unser Training und die Interaktion mit dem Pferd Dopamin auslösend ist. Wenn sich das Pferd im Training gut entspannen kann und Sie das Schmatzen, Gähnen und Lecken um das Maul zusammen mit einer entspannten Körpersprache sehen, ist das ein Zeichen dafür, dass Ihre Trainingsmethoden für Ihr Pferd angemessen funktionieren.

Die große Frage ist, wie Sie Ihr Wissen über die Chemie des Pferdegehirns nutzen und dafür sorgen, dass beim Pferd eine Mischung von Neurotransmittern entsteht, die die beste Grundlage für ein ausgeglichenes Verhalten darstellt. Das schafft eine gute Zusammenarbeit zwischen Pferd und Mensch und steigert das Wohlbefinden des Pferdes. Ein angemessenes Gleichgewicht im Gehirn ist abhängig von einer ausgewogenen Ernährung, einem angemessenen Training und einer gesunden körperlichen Konstitution.


Ernährung

Eine ausgewogene Ernährung ist ein wichtiger Faktor bei der Bildung von Neurotransmittern. Bestimmte Nährstoffe, Vitamine und Mineralien sind notwendig, damit das Pferd die verschiedenen Neurotransmitter bilden kann. Wenn beispielsweise ein Mangel an Tryptophan und/oder B-Vitaminen besteht, kann dies dazu führen, dass es dem Pferd schwerfällt, Serotonin zu bilden. Es gibt noch viele weitere Faktoren zu bedenken. Daher ist es immer empfehlenswert, eine professionelle und qualifizierte Futterberatung bei der Zusammenstellung eines Fütterungsplans für das individuelle Pferd in Anspruch zu nehmen.


Training

Im Training unserer Pferde, ist der Input, den wir ihnen geben, entscheidend für die Reaktionen. Wenn wir das Pferd überfordern, ihm Schmerzen zufügen oder etwas aussetzen, das ihm unangenehm ist, steigt der Adrenalinspiegel. Wenn es uns dagegen gelingt, unseren Druck abzubauen, wenn das Pferd z.B. auf Zügel- oder Schenkelhilfen reagiert, erhöhen wir Dopamin und Serotonin, was zu einem angenehmen Gefühl im Pferd führt. Ermöglichen wir dem Pferd im kontinuierlichen Training, mitzuarbeiten und erfolgreiche Lernerfahrungen zu machen, helfen wir, das Glutamat-Gleichgewicht zu erhalten. Eine gesunde Chemie im Gehirn spiegelt ein ausgeglichenes und anpassungsfähiges Pferd wider und dass das Training ohne Schmerz und Unbehagen, aber mit vielen Erfolgserlebnissen und Bestätigungen des gewünschten Verhaltens abläuft. Vor allem Schmerzen führen zu einer erhöhten Ausschüttung von Stresshormonen. Dies geschieht, weil Stresshormone eine schmerzlindernde Wirkung haben. Es gibt zum Beispiel viele Geschichten von Menschen, die bei einem Verkehrsunfall verletzt wurden, aber so erschüttert sind, dass sie nicht einmal merken, dass sie Schmerzen haben, bis sie sich beruhigt haben. Das liegt daran, dass durch den Schock eine hohe Konzentration von Stresshormonen freigesetzt wird, die den Schmerz lindern, bis der Pegel wieder sinkt. Als Beutetier ist der Körper des Pferdes so beschaffen, dass es bei Schmerzen automatisch mehr Stresshormone freisetzt. Ist der Stresspegel des Pferdes dauerhaft erhöht, ist es überempfindlich, unkooperativ oder wirkt es gar ängstlich oder nervös, dann ist eine körperliche Untersuchung immer zu empfehlen. Schmerzen sind oft die direkte Ursache für ein solches Verhalten.

Von Bettina Hvidemose Riisberg  //  Foto: Kaja Wennich Photography 

Bettina Hvidemose Riisberg

Bettina Hvidemose Riisberg leitet das Unternehmen Center for Animal Therapy, wo sie u.a. Verhaltens- und Physiotherapie für Pferde und Hunde unterrichtet. Das Wissen über das Verhalten und Lernen von Tieren bildet die Grundlage für einen Großteil von Bettinas Arbeit, die auch Physiotherapie, Rehabilitierung und Osteopathie für Pferde und Hunde umfasst.

Glutamat

Der Neurotransmitter Glutamat stärkt die Verbindung zwischen den verschiedenen Gehirn- und Nervenzellen des Pferdes. Damit ist er eine wichtige Substanz für die Aufrechterhaltung eines ausgeglichenen und gut funktionierenden Nervensystems. Genauso wichtig ist es, wenn Pferde neue Dinge lernen und neue Verbindungen im Gehirn bilden müssen. Jede Form des Lernens führt zu einer kleinen physiologischen Veränderung im Gehirn, und Glutamat ist dafür notwendig, denn man sagt oft, dass man etwas wiederholen muss, um es gut zu können. Das gilt auch für Pferde. Wiederholung stärkt die neurologischen Bahnen, für deren Aufbau Glutamat verantwortlich ist. Je mehr Wiederholungen eines erfolgreichen Trainings, desto mehr verändert sich das Gehirn in die von uns gewünschte Richtung. Es zahlt sich also aus, geduldig zu sein und eine Übung viele Male zu wiederholen. Glutamat ist auch an einem Prozess beteiligt, der die Aktivität der Gehirnzellen reduziert und somit auch eine hemmende Wirkung auf Angst und erlernten Stress hat. Es ist wichtig, dass das Pferd kontinuierlich gefordert und gefördert wird, ohne Angst, Konflikte, Stress und Frustration zu erzeugen.

Serotonin

Ein weiterer Neurotransmitter und ein Hormon, das positive Reaktionen beim Pferd auslöst, ist Serotonin. Es hilft, die Stimmung zu stabilisieren und vermittelt ein Gefühl des Wohlbefindens. Gleichzeitig hilft dieses Hormon, Appetit, Verdauung und Schlaf zu reduzieren. Ein Mangel an Serotonin kann zu Fehlregulationen im Gehirn und im Nervensystem führen und damit Stress und physiologische Ungleichgewichte verursachen. Serotonin ist ein wichtiger Bestandteil eines komplexen Hormongleichgewichts, weshalb ein Überschuss an Serotonin eine Herausforderung darstellen kann. Das kommt sehr selten vor und Sie können Ihr Pferd nicht in dem Maße loben, dass ein Ungleichgewicht erzeugt wird. Aus der Trainingsperspektive ist es angemessen und wünschenswert, Serotonin im Gehirn auszulösen - und das geschieht nur mit viel positiver Interaktion, Lob, Geduld und Kooperation.

Adrenalin

Der Neurotransmitter und das Hormon Adrenalin ist ein schnell wirkendes Stresshormon, das aktiviert wird, wenn man zum Beispiel erschreckt. Man spürt, dass sich der Herzschlag erhöht und alle Sinne geschärft werden. Diese Reaktion ist darauf zurückzuführen, dass Adrenalin den Körper darauf vorbereiten muss, in einer gefährlichen Situation leistungsfähig zu sein, um das Überleben zu sichern. Da das Pferd ein Beutetier ist, das unter natürlichen Bedingungen in der Lage sein muss, sofort zu fliehen, fällt es ihm sehr leicht, Adrenalin auszulösen. Wenn das Pferd davonstürmt oder in der Mitarbeit abschaltet, ist dies Ausdruck einer erhöhten Adrenalinausschüttung. Adrenalin arbeitet auch mit dem Stresshormon Cortisol zusammen, das länger wirkt und die Empfindlichkeit des Pferdes auf Dauer erhöhen kann. Wenn das Pferd häufig etwas ausgesetzt ist, das es überfordert, oder wenn es ständig Schmerzen hat, steigt der Stresspegel dauerhaft und macht das Pferd empfindlicher.

Dopamin

Dopamin ist ein Neurotransmitter - ein chemischer Botenstoff im Gehirn - und ein Hormon, das für Lernen und Bewegung wichtig ist. Darüber hinaus ist Dopamin für die Motivation und die Aufmerksamkeit des Pferdes von Bedeutung. Wenn man bei etwas Erfolg hat und sich darüber freut, wird dieses Gefühl durch die Ausschüttung von Dopamin im Gehirn ausgelöst. Außerdem wissen wir, dass Dopamin zur Stimulierung des so genannten parasympathischen Nervensystems beiträgt. Es ist der Teil des Nervensystems, der sowohl das Pferd als auch den Menschen entspannt und ruhig werden lässt. Das kann man zum Beispiel beim Training beobachten oder wenn ein Therapeut mit der Entspannung des Pferdekörpers arbeitet. Die Wissenschaft hat gezeigt, dass diese Verhaltensmuster ein Produkt der Dopaminausschüttung im Gehirn des Pferdes und damit Ausdruck von etwas Angenehmem sind. Dopamin ist eine Substanz im Gehirn, die mit Erregung und Ruhe assoziiert wird. Daher ist es natürlich wünschenswert, dass unser Training und die Interaktion mit dem Pferd Dopamin auslösend ist. Wenn sich das Pferd im Training gut entspannen kann und Sie das Schmatzen, Gähnen und Lecken um das Maul zusammen mit einer entspannten Körpersprache sehen, ist das ein Zeichen dafür, dass Ihre Trainingsmethoden für Ihr Pferd angemessen funktionieren.

Die große Frage ist, wie Sie Ihr Wissen über die Chemie des Pferdegehirns nutzen und dafür sorgen, dass beim Pferd eine Mischung von Neurotransmittern entsteht, die die beste Grundlage für ein ausgeglichenes Verhalten darstellt. Das schafft eine gute Zusammenarbeit zwischen Pferd und Mensch und steigert das Wohlbefinden des Pferdes. Ein angemessenes Gleichgewicht im Gehirn ist abhängig von einer ausgewogenen Ernährung, einem angemessenen Training und einer gesunden körperlichen Konstitution.


Ernährung

Eine ausgewogene Ernährung ist ein wichtiger Faktor bei der Bildung von Neurotransmittern. Bestimmte Nährstoffe, Vitamine und Mineralien sind notwendig, damit das Pferd die verschiedenen Neurotransmitter bilden kann. Wenn beispielsweise ein Mangel an Tryptophan und/oder B-Vitaminen besteht, kann dies dazu führen, dass es dem Pferd schwerfällt, Serotonin zu bilden. Es gibt noch viele weitere Faktoren zu bedenken. Daher ist es immer empfehlenswert, eine professionelle und qualifizierte Futterberatung bei der Zusammenstellung eines Fütterungsplans für das individuelle Pferd in Anspruch zu nehmen.


Training

Im Training unserer Pferde, ist der Input, den wir ihnen geben, entscheidend für die Reaktionen. Wenn wir das Pferd überfordern, ihm Schmerzen zufügen oder etwas aussetzen, das ihm unangenehm ist, steigt der Adrenalinspiegel. Wenn es uns dagegen gelingt, unseren Druck abzubauen, wenn das Pferd z.B. auf Zügel- oder Schenkelhilfen reagiert, erhöhen wir Dopamin und Serotonin, was zu einem angenehmen Gefühl im Pferd führt. Ermöglichen wir dem Pferd im kontinuierlichen Training, mitzuarbeiten und erfolgreiche Lernerfahrungen zu machen, helfen wir, das Glutamat-Gleichgewicht zu erhalten. Eine gesunde Chemie im Gehirn spiegelt ein ausgeglichenes und anpassungsfähiges Pferd wider und dass das Training ohne Schmerz und Unbehagen, aber mit vielen Erfolgserlebnissen und Bestätigungen des gewünschten Verhaltens abläuft. Vor allem Schmerzen führen zu einer erhöhten Ausschüttung von Stresshormonen. Dies geschieht, weil Stresshormone eine schmerzlindernde Wirkung haben. Es gibt zum Beispiel viele Geschichten von Menschen, die bei einem Verkehrsunfall verletzt wurden, aber so erschüttert sind, dass sie nicht einmal merken, dass sie Schmerzen haben, bis sie sich beruhigt haben. Das liegt daran, dass durch den Schock eine hohe Konzentration von Stresshormonen freigesetzt wird, die den Schmerz lindern, bis der Pegel wieder sinkt. Als Beutetier ist der Körper des Pferdes so beschaffen, dass es bei Schmerzen automatisch mehr Stresshormone freisetzt. Ist der Stresspegel des Pferdes dauerhaft erhöht, ist es überempfindlich, unkooperativ oder wirkt es gar ängstlich oder nervös, dann ist eine körperliche Untersuchung immer zu empfehlen. Schmerzen sind oft die direkte Ursache für ein solches Verhalten.

Die Chemie des    
Pferdehirns
 
4
Wichtige Neurotransmitter 
Wenn wir trainieren und mit unseren Pferden interagieren, regt unser Verhalten verschiedene Neurotransmitter im Gehirn des Pferdes an. Das Wissen über diese chemischen Botenstoffe hat große Bedeutung für das Verständnis, warum Pferde so reagieren, wie sie es tun. Hier erfahren Sie mehr über die vier wichtigsten Neurotransmitter, die bei der Interaktion mit und beim Lernen von Pferden eine Rolle spielen.
Von Bettina Hvidemose Riisberg  //  Foto: Kaja Wennich Photography 
Ganzer Bildschirm